맨체스터 유나이티드 위기에서 위기로 휘청거리고 있다.

올드 프래포드에서 브라이튼에게 3-1로 완패를 한 것은 확실히 에릭 텐 하흐 감독이 맨유를 맡은 기간중 최악의 순간입니다.

호베르투 데제르비의 측면은 이 유나이티드 팀이 현재 가지고 있는 모든 것이 아닙니다. 흥미진진하고, 능청스럽고, 응집력이 있으며, 속도가 빠르고, 창의적입니다. 브라이튼의 승리는 운이 좋은 것이 전혀 없었는데, 의심할 여지 없이 시걸즈가 경기의 대부분에서 더 나은 측면을 보였고, 스코어라인은 텐 하그와 그의 선수들에게 아첨하게 되었습니다.

하지만 맨유 팬들에게 최악의 패배는 그 정도로 놀라운 일이 아니었다는 것입니다.

경기가 끝날 무렵, 올드 트래퍼드 주변에 야유가 울려 퍼졌는데, 라스무스 호이룬드가 64분 만에 앤서니 마샬과 교체 투입되었을 때도 마찬가지였습니다.

맨유가 거의 10년 만에 최악의 캠페인을 시작한 현재, 시즌을 시작하기 위해 프리미어 리그 5경기에서 3패를 당한 가운데, 그 팀은 집단적으로나 개인적으로나 2022년 4월 텐 하그가 부임한 이후 지금까지와 같이 제 기능을 하지 못하고 있습니다.

공격은 투박하고 분리된 반면 수비는 다공성이고 때로는 코믹함에 가깝습니다. 유나이티드 팬들은 많은 선수들이 시즌을 시작하기 위해 페이스를 크게 벗어난 것으로 보이며 현재 선수단이 네덜란드인 아래에서 거꾸로 가고 있다고 우려할 만한 충분한 이유가 있습니다.

1년여 전 올드 트래포드에서 브라이튼에게 2-1로 패한 후, 전 아약스 감독은 토요일 패배 후 구단이 위기에 처해 있지 않다고 주장했지만, 분명 고통스러운 데자뷰를 경험하고 있을 것입니다.

“우리는 우리 자신에게 매우 실망하고 짜증을 내야만 합니다,”라고 텐 해그가 기자들에게 말했습니다. “우리는 이것을 뒤집을 것이지만, 우리에게 경기에서 이기라는 요구가 있습니다. 확실히 그것은 저를 괴롭히지만, 저는 우리가 경기하는 방식을 보아야만 합니다.

“그것은 성격에 관한 것입니다. 우리는 우리가 얼마나 강하고 팀이 어떻게 뭉치는지 보아야 합니다. 선수들이 일어나서 성격을 보여주는 것은 모든 경기, 특히 오늘 경기와 아스날과 포레스트와의 경기에서 우리가 좋은 경기를 할 수 있고 기회를 만들 수 있다는 것을 보았기 때문입니다.”

팀의 저조한 시즌 시작에도 불구하고, 유나이티드 팬이자 더 애슬레틱 저널리스트인 앤디 미튼은 “현재 에릭 텐 해그가 실직할 가능성이 있다”고 믿지 않습니다.

미튼은 스카이스포츠와의 인터뷰에서 “유나이티드 팬들이 에릭 텐 해그를 매우 지지해 왔다고 생각한다”며 “그는 지난 해 매우 잘 했다. 그가 부임한 팀부터 리그컵 3위, 우승까지 FA컵 결승에 올랐다”고 말했습니다.

“몇 가지 실망스러운 점들이 있었지만, 올드 트래포드는 다시 요새가 되었습니다. 저는 팬들이 에릭 텐 해그에게 의문을 제기할 수 있다고 생각합니다. 그들은 절대적으로 그의 결정에 의문을 제기할 수 있지만, 저는 팬들이 그를 여전히 매우 지지한다고 생각합니다. 그들은 그가 쉬운 직업이 아니라는 것을 알고 있습니다.”

맨유가 프리미어리그에서 홈경기를 치른 것은 2022년 브라이튼에 패한 이후 이번 패배가 처음이며 지난 시즌 3위를 차지하고 리그컵 우승을 차지한 뒤 프리미어리그와 챔피언스리그에 도전하기에는 거리가 멀더라도 맨유가 한 걸음 더 나아갈 수 있다는 낙관론이 확산되고 있습니다.

토요일 유나이티드의 경기에 이어 텐 해그는 그 결과가 부분적으로 그의 반대파가 돈을 썼기 때문이라고 주장했습니다.

그는 기자들에게 “모든 팀들이 많은 돈을 쓰고 있다고 생각한다”며 “브라이튼 역시 모두가 하는 것처럼 돈을 쓰고 맨유가 올 때는 가격을 부풀리는 것이 사실이라고 생각한다”고 말했습니다.

토요일 유나이티드의 경기에 이어 맨유 감독은 그 결과가 부분적으로 그의 상대팀이 “돈을 쓰기” 때문이라고 주장했습니다.

그 수치를 맥락에 맞게 설명하자면, 텐 해그 아래서 맨체스터 유나이티드는 프리미어 리그 29경기에 출전하여 4골을 넣은 선수인 안토니우스에게 거의 5배를 지불했고 2021년에 도착한 이후 저조한 성적을 거두었고 현재 감독과 공개적으로 논쟁을 벌이고 있는 제이든 산초에게 4배 이상을 지불했습니다.

맨유는 텐 해그 감독이 부임한 이후 선수 이적에 약 5억 달러를 썼지만, 현재 구단의 선수 영입 과정은 다소 엉성해 보입니다.

올 시즌 10명의 하그에게 있어 한 가지 장점은 토드 보이리 감독 하의 첼시의 영입 정책이 더욱 혼란스러워 보인다는 것입니다.

현재 10명의 하그와 산초의 대치 상황은 클럽이 현재 더 큰 혼란에 빠져있다는 것을 보여줍니다.

텐 하그는 이달 초 아스널과의 경기에서 3-1로 패배하기 전 기자들에게 잉글랜드 대표팀이 훈련 성적 부진으로 대표팀에서 빠졌다고 말했습니다.

산초는 삭제된 이후 소셜 미디어에 성명을 발표하여 네덜란드 선수의 발언에 진실이 없다고 주장하였고, 이후 1군 선수단으로부터 훈련을 받으라는 말을 들었습니다.

금요일 텐 하그는 기자들에게 산초가 다시 유나이티드에서 뛸지 모른다고 말했습니다. 감독들이 선수들의 경기력에 대해 공개적으로 비판하는 것은 매우 드문 일이며, 개인적인 비판은 대개 비공개로 이루어집니다.

하지만 산초의 강제 결장으로 10명의 하그가 전술적 두통을 겪었습니다.

메이슨 그린우드가 성폭행 미수 및 폭행 혐의로 헤타페로 떠난 이후, 그리고 안토니가 가정 폭력 혐의로 선수단에 불참한 이후, 맨유는 현재 오른쪽 윙어가 없습니다.

구단은 10일 “국제경기에 출전하지 않은 선수들은 월요일에 훈련에 복귀할 예정”이라며 “그러나 안토니우스는 혐의를 해결하기 위해 복귀 시점을 추후 공지가 있을 때까지 연기하기로 합의했다”고 밝혔습니다.

“우리는 클럽으로서 폭력과 학대 행위를 비난합니다. 우리는 이 상황에 관련된 모든 사람들을 보호하는 것의 중요성을 인식하고 있으며, 이러한 혐의가 학대 생존자들에게 미치는 영향을 인정합니다.”

텐 하그는 토요일에 이 문제를 해결하려고 시도했지만 결국 그의 새로운 전술이 형편없이 빗나갔습니다.

이 모든 이슈들은 글레이저 가문의 구단 소유권을 둘러싼 불확실성의 그늘 속에서 진행되고 있으며, 팬들은 영국의 억만장자 짐 랫클리프나 카타르 셰이크 자심 빈 하마드 알 타니에게 매각되는 과정에 대해 어둠 속에 있습니다.

맨체스터 유나이티드의 거장 게리 네빌은 구단이 처한 위치에 대해 “글레이저 팀이 책임이 있다”고 믿고 있습니다.

네빌은 이전 트위터였던 X에 “그것이 작동하는 방식입니다”라고 썼습니다. “당신은 사업을 소유하고 있고 모든 좋은 점과 나쁜 점은 당신과 함께 있습니다! 그들은 모든 분야에서 최고를 물려 받았습니다. 그들은 경기장 밖과 경기장에서 10년 동안 평범함을 지켜왔습니다.

“속도와 효율성을 어느 정도 갖추고 구단을 매각해 분위기와 문화를 재설정하는 최소한 오프 피치 아이템이라도 제대로 수정할 수 있게 해주면 가장 좋을 것 같습니다.”

하지만, 전 리버풀 수비수 제이미 캐러거는 네빌의 의견에 동의하지 않고 농담을 했습니다: “지금까지 저는 알렉스 퍼거슨이 우리가 PL에서 우승하는 것을 막았다고 생각했지만, 사실 그것은 [전 회장] 마틴 에드워즈였습니다.”

마이크 애슐리의 격동의 정권 동안 뉴캐슬을 감독했던 프리미어 리그의 역대 최고 득점자인 앨런 시어러는 정상의 불확실성이 결국 팀의 성적에 타격을 준다고 말했습니다.

시어러는 BBC의 매치 오브 더 데이에서 “물론, 우리가 알다시피, 모든 것은 결국 꼭대기에서 경기장으로 걸러집니다”라고 말했습니다. “그것은 판매를 위한 것입니까? 그것은 판매를 위한 것이 아닙니다? 그것은 리더십입니다 – 그것은 어디에서 오는 것입니까?

“그래서 저는 텐 하그에게 약간의 동정심을 가지고 있지만, 그들은 그저 알 필요가 있습니다. 팬들은 알아야 합니다. 그는 축구 클럽에서 도대체 무슨 일이 일어나고 있는지 알아야 합니다. 왜냐하면, 제가 말했듯이, 모든 것이 축구 경기장에 내려오고 있고 그것이 이제 일어나기 시작했기 때문입니다.”

유럽 최고의 축구대회에 1년간 불참한 후 수요일 챔피언스 리그의 바이에른 뮌헨으로 이동하는 10명의 하그와 그의 선수들은 절대로 쉴 틈이 없습니다.

이미 여름 토트넘 홋스퍼에서 바이에른으로 이적한 이후 모든 역량을 가동하고 있는 해리 케인은 경기장 안팎에서 허우적대는 듯한 유나이티드와 마주할 가능성에 입술을 핥을 것이 분명합니다.

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