오타니의 자유계약선수(FA)가 다가오면서 구단주 아르테 모레노의 에인절스가 기로에 서 있습니다.

메이저리그 최고의 선수 LA에인절스 투수 겸 타자 오타니 쇼헤이는 MLB FA시장 최대어로 평가받고 있다.

8월 7일, 그의 32번째 생일을 맞아 마이크 트라웃은 시간과의 싸움을 벌이고 있다.

그는 뒤로 모자를 쓰고 LA 에인절스의 빨간 탱크톱을 입고 월요일 오후 2시에 베이스 패스를 따라 전력 질주하며, 그렇지 않으면 텅 빈 들판에서 게임 액션을 모의 실험하기 위해 최선을 다했습니다. 트라웃은 한 달의 대부분을 하마트 골절의 표준 소지자가 된 6주에서 8주의 일정을 이기기 위해 가능한 모든 것을 하면서 보냈고, 이는 또 다른 시즌 전 시즌으로 돌아가려는 희망으로 재활 훈련의 한계를 벗어났습니다. 고통 속에서 뛰는 것은 피할 수 없는 일입니다.

“내가 다칠 것이라는 것을 알아요.” 그는 이마에서 땀방울이 뚝뚝 떨어지는 짧은 휴식 후에 말합니다. “하지만 참을 만하면 밖으로 나갈 거예요.”

올해 천사들을 둘러싸고 있는 긴박감이 느껴지는 것은 아마도 그 이전의 다른 것과는 다를 것입니다. 마치 시간이 다 되어가는 것처럼. 마치 다음 것이 너무 불안해서 직면할 수 없는 것처럼. 마치 불길한 분기점에 도달한 것처럼.

이 모든 상황에서 아르테 모레노가 차지하는 위치를 고려하지 않을 수는 없습니다. 에인절스 구단주로서 20년이 넘는 통치 기간 중 후반기는 충동적인 결정들로 특징지어졌는데, 이런 결정들은 좋지 않은 드래프트와 그의 구단주들의 형편없는 인수 실적과 맞물려 지속 가능성을 해치고, 야구계의 결정적인 두 명의 전성기를 낭비하는 데 도움을 주었다고, 그가 그동안 다양한 역량을 발휘하며 고용한 12명 이상의 사람들이 말하고 있습니다. 그의 경쟁력은 높이 평가받고 있지만, 많은 사람들은 이것이 방해가 되기도 했다고 믿고 있습니다. 그리고 구단주의 매각과 그의 가장 가치 있는 자산의 잠재적인 거래를 즐겁게 해 주면서, 그가 과거 어느 때보다 현재에 집중적으로 투자했던 지난 12개월 동안의 그의 행동은 판돈을 높이기만 했습니다.

모레노의 천사들은 오타니 쇼헤이와 함께 마지막 시즌이 될 수 있는 것을 이용하고 그 과정에 머물도록 설득하기 위해 2023년까지 그들이 가진 모든 것을 쏟아부었습니다. 그들은 급여를 새로운 수준으로 끌어올렸고, 공격적으로 그들의 최고 전망을 홍보했으며, 병든 선수 명단을 늘리기 위해 얇은 농장 시스템에서 가진 것을 너무 빨리 풀어지는 것을 보았습니다.

8월 1일 마감 전까지 오타니를 트레이드하지 않기로 한 결정은 7연패를 포함해 18경기 연속 13패로 에인절스의 플레이오프 확률이 1% 아래로 떨어지며 최소 반세기 만에 가장 큰 시즌 중 하나로 추락할 시즌 막판 부활을 제외하면 에인절스는 14년 만에 13번째 플레이오프 불참할 준비가 돼 있는데, 이는 그들이 고용한 재능을 초월하는 것을 고려할 수 없는 어려운 상황입니다.

한 오랜 직원의 말을 빌리자면: “그것은 10년 동안의 재앙이었습니다.”

그리고 다음 단계는 상당히 불투명합니다. 매니저는 계약이 만료되고, 총지배인의 지위는 불안정하며, 모레노가 언제까지 책임자로 남아있을지 아무도 모르는 것 같습니다. 트레이드 마감일 전후로 여러 매체에서 그의 성향에 대해 통찰력을 제공하지 않았던 초월적이고 전례 없는 쌍방향 스타의 다가오는 자유 계약은 모든 것을 뒤덮고 있습니다.

또 다른 시즌이 끝나갈 무렵, 모레노와 그의 천사들은 자신들이 극도로 취약한 곤경에 처해 있다는 것을 알게 됩니다. 오타니를 다시 데려오거나 무관하게 사라집니다.

트라우트는 “질문이 많다”며 “쇼헤이의 상황은 누구도 그가 무엇을 느끼는지, 무엇을 생각하는지 알 수 없을 것 같다”라고 말했다. 궁극적으로 그가 생각하는 것과 그가 옳다고 느끼는 것으로 귀결될 것이다. 나는 그가 매일 오는 것을 본다. 그가 그것을 즐기고 있고 편안하게 느끼는 것처럼 보이지만, 나는 그것이 이번 겨울에 일어날 것을 결코 알지 못할 것이다?

“하지만 여러분은 미래에 무슨 일이 일어날지 예측할 수 없습니다. 여러분은 여러분 앞에 있는 것을 보기만 하면 됩니다.”

2022년 8월 23일에 에인절스의 매각을 검토하고 있다고 발표한 모레노의 성명의 일부를 읽었습니다. 그 과정이 진행됨에 따라 기록적인 가격이 거의 확실해졌습니다. 잠재적인 구매자들은 스티브 코헨이 2020년 5월에 뉴욕 메츠를 산 것보다 약간 많은 25억 달러를 지불할 준비가 되어 있지 않으면 진행하지 말라는 말을 들었습니다. 입찰자들은 일본의 상황에 대한 소식통을 포함하여 최소한 그 많은 돈을 지불할 준비가 되어 있었다고 말했습니다.

입찰이 마감되기 2주 조금 전인 1월 23일 아침, 그들은 각각 팀이 시장에서 사라졌다는 말을 들었는데, 이는 세계에서 가장 부유한 사람들 중 일부가 스포츠 소유의 가공할 물류를 탐색하는 것을 본 5개월간의 시련 속에서 충격적인 반전이었습니다.

그 시점까지 20 시즌 동안 프랜차이즈를 이끌었던 헌신적인 야구 팬인 모레노는 스프링 트레이닝 미디어 가용성 동안 “냉정해지기 시작했다”라고 인정했습니다.

이 과정에 정통한 한 소식통은 “그가 팀을 떠벌리고 다른 사람들을 팔려고 하면 할수록 자신의 제품을 더 많이 판 것 같다”라고 말했습니다.

그를 억만장자로 만든 광고판 회사를 운영하기 위해 베트남 전쟁에서 돌아온 멕시코 이민자의 아들인 모레노는 팀의 예상 밖의 우승에 이어 2003년 에인절스 구매를 완료했습니다. 그는 맥주 가격을 낮추고, 바르톨로 콜론과 블라디미르 게레로 시니어와 계약하고, 에인절스가 6년 연속으로 5개의 디비전 타이틀을 우승하는 것을 지켜보았습니다. 그 후 13년 동안, 에인절스는 캔자스 주에서 처음으로 20개의 플레이오프 경기에 출전하는 데 실패했습니다.

그 기간 동안 5명의 다른 감독들과 5명의 다른 총감독들을 고용한 모레노는 겉보기에 그 비난의 대부분을 짊어졌습니다. 스타들에 대한 그의 숭배는 에인절스를 좀 더 국가적인 수준에서 반향을 일으키는 프랜차이즈로 바꾸는 데 도움이 되었습니다. 하지만 이전에 팀에 고용된 많은 선수들, 코치, 임원들은 그의 야구 운영에 대한 그의 고압적인 태도와 다른 분야에서의 공격적인 비용 절감이 연간 기준으로 매우 작은 실수를 창출하는 데에 엔젤스가 필요한 소수의 슈퍼스타 성과에 지나치게 의존하도록 도왔다고 믿고 있습니다.

그는 빠르게 문제가 된 초대형 계약들, 특히 버논 웰즈, 앨버트 푸홀스, 조시 해밀턴, 앤서니 렌던의 계약들을 목표로 삼았다는 비판을 받아왔습니다. 그리고 그는 이를 만회하기 위해 마이너 리그 시스템을 통해 조직들이 재능을 개발하는 데 도움을 주는 인프라에 충분한 관심을 기울이지 않았다는 비판을 받아왔습니다. 엔젤 팜 시스템은 지난 7년간 미국 야구계에서 지속적으로 하위권에 랭크되어 왔습니다.

모레노의 관리하에, 에인절스는 종종 야구 연옥과 가까운 상황에 자주 존재해 왔습니다. 확실히 재설정하지는 않았지만, 아마도 진정으로 경쟁할 만큼 충분히 하지는 않았을 것입니다.

“그는 때때로 그의 손해에 매우 경쟁적입니다, “라고 전 에인절스 임원이 말했습니다. “그에게 그 목표를 향한 방향을 설득할 수 있는 사람이 있나요?”

모레노와 에인절스는 이 이야기에 대한 초기 인터뷰 요청이나 이러한 의견과 소유권 계획의 불확실성을 바탕으로 한 구체적인 후속 질문에 응답하지 않았습니다.

모두 취직했을 때 처음인 모레노의 GM 채용도 책임이 있습니다. 에인절스는 2012년부터 2020년까지 전 GM 제리 디포토와 빌리 에플러 아래서 321명의 선수를 드래프트 했고, 현재 마이너 리그에서 고생하고 있는 데이비드 플레처만 메이저 리그에서 대체 이상의 야구-레퍼런스 우승을 배출했습니다. 그들의 선발 투수 획득 중 대부분은 자유 계약을 통해 2020년부터 워밍 메이저 리그에서 가장 낮은 로테이션 아래였습니다.

모레노를 옹호하는 사람들은 그가 꾸준히 메이저리그 구단주의 3분의 2 이상의 선수들에게 더 많은 돈을 쓰고 있으며 비용을 절감하기 위해 선수 명단을 벗기지 않았다고 지적할 것입니다. 최근 몇 년 동안 모레노는 분석에 더 많은 투자를 하기로 합의했습니다. 2021년까지 양강으로 부상하지 않았던 오타니와 그 이후로 팀의 449경기 중 236경기에만 출전한 트라우트도 반드시 일치하지 않았습니다.

하지만 에인절스의 연패 시즌은 7연패로, 2023년 8연패로 프랜차이즈 기록을 세우는데 속도를 내고 있고, 이후 최고 수준의 의문이 제기되고 있습니다.

“가장 큰 걱정은 아르테에 관한 것이고 그들이 정상에서 무엇을 하고 있는지 모르는 것입니다.”라고 그 팀의 가까운 사람이 말했습니다. “이것은 해마다 하는 일입니까? 5년입니까? 바로 그 점이 가장 큰 걱정입니다.”

모레노는 8월 14일 77세가 되었습니다. 그의 자녀들은 프랜차이즈 상속에 관심이 없는 것으로 믿어집니다. 다음에 무엇이 있을지에 대한 합의가 없습니다. 모레노에 가까운 일부 사람들은 시즌이 계속해서 소용돌이치고 이번 오프 시즌에 오타니가 다른 곳으로 향한다면 그가 팀을 다시 매각하는 것을 고려할 수도 있다고 믿습니다. 다른 사람들은 그가 시간이 지남에 따라 프랜차이즈에 따라 프랜차이즈 지분이 증가하는 소수의 소유주를 맡을 수도 있다고 생각한다고 올해 초 한 제안 소식통이 말했습니다. 혹은 그는 말했습니다. 혹은 그는 말했습니다. 그는 말했습니다. 혹은 그는 그는 그가 마침내 그가 10년 동안 그.

“그는 매우, 매우 복잡한 사람입니다.”라고 오랜 사업 동료가 말했습니다. “제 생각에 그는 적어도 2년 더 그것을 고수할 것 같지만, 정말로 아무도 그것을 알고 있지 않습니다.”

모레노는 충동적이라는 이유로 경쟁사 임원들 사이에서 명성을 쌓았고, 그로 인해 에인절스와 주요 거래를 할 수 있는 기회는 종종 순식간에 이루어졌습니다. 그래서 올해의 트레이드 마감일이 다가옴에 따라, 스포츠 전반의 GM들은 마치 오타니를 위한 잠재적인 트레이드에 대해 신속하게 행동할 필요가 있는 것처럼 준비를 하고 있었습니다. 그 인상 아래 에인절스와 회담을 하고 있는 두 사람들은 상대적으로 작은 이벤트가 역동성을 바꿀 수 있다고 말했습니다.

트레이드 마감까지 2주가 조금 더 남으면서 에인절스는 휘청거렸습니다. 그들은 올스타 브레이크로 향하는. 500 아래로 떨어지는 데 10개 중 9개를 졌습니다. 그들은 트라우트와 렌던이 심각한 부상을 입은 것을 목격했습니다. 그리고 그들은 후반전을 시작하기 위해 휴스턴 애스트로스에게 3개 중 2개를 졌고, 오타니와 관련된 트레이드 소문은 절정에 달했습니다.

업계 전반의 대중적인 정서는 모레노가 지난여름 에인절스가 아마도 역사상 가장 큰 리턴 패키지를 받았을 때 오타니를 이적시키지 않을 것이라는 것을 이유로 들었습니다. 하지만 올스타 브레이크가 오고 간 후, 에인절스의 생각에 익숙한 일부 사람들은 모레노와 그의 최신 GM 페리 미나시안이 손실이 계속 쌓여 패키지 자체를 제시한다면 트레이드에 개방될 것이라고 믿기 시작했습니다.

팀들은 후반전 초반에 관심을 측정하고 이름을 던지기 위해 체크인을 했고 기다리라는 말을 들었습니다.

대신에, 원래 아무 대가 없이 계약했던 드래프트 되지 않은 선수인 마이클 스테파닉은 야구 역사의 흐름을 바꾸었을지도 모릅니다.

7월 17일 밤 2사 2루에서 동점 경기의 10회 대타로 소환되었을 때, 그는 메이저 리그에서 단 80번의 타석에 섰던 27세의 선수였습니다. 그는 보스턴 레드삭스의 열렬한 팬으로서 아이다호주 보이시에서 자랐고, 그의 미운 뉴욕 양키스를 상대로 이어진 끝내기 안타는 전환점을 장식했습니다.

스테파니의 영웅적인 활약에 이어 에인절스는 양키스를 휩쓸고 7월 26일까지 7경기 연속 6승을 거두며 플레이오프 진출 가능성이 16.7%에 불과했지만 플레이오프 진출권에서 4 경기만 뒤로 물러났습니다.

에인절스 내에서, 프로세스에 정통한 한 소식통은, 결정에 도달하기 전에 디트로이트와 토론토에 들르기 전에 마지막 한 주 동안 마지막 경기가 끝날 수 있도록 하는 것에 대한 논의가 있었습니다. 적어도 그렇게 했다면, 프런트 오피스는 시간을 극대화하고 에인절스가 와일드카드 순위에서 쫓는 팀을 상대로 어떻게 경기를 하는지 가늠할 수 있는 기회를 제공했을 것입니다. 하지만 모레노는 분명히 더 많은 것을 볼 필요가 없었습니다.

소식통에 따르면 오타니는 그 기간 중간에 공식적으로 트레이드 시장에서 퇴출되었습니다. 프런트 오피스의 고위층 중 일부는 지난 10년 이상 동안 이 프랜차이즈를 정의하게 된 시너지가 부족하다는 징후입니다. 비록 소유권 참여가 그 정도 규모의 선수들에게는 흔하지만, 이 결정은 모레노에 의해 주도되었다고 널리 믿어졌습니다.

전문가들은 에인절스의 근시안적인 태도에 대해 비난했지만 몇 시간 만에 에인절스가 시카고 화이트삭스에서 선발 루카스 질리토와 구원투수 레이날도 로페즈 등 두 명의 고급 투수를 영입한 것은 클럽하우스 내에서 널리 축하를 받은 것으로 보입니다. 특히 1차전에서 디트로이트 타이거스를 상대로 완봉승을 거둔 다음 날, 우리는 2차전에서 2차전을 통해 오다니를 통해 두 번이나 통역한 것에 주목했습니다.

하지만 그는 그것이 그의 자유 계약에 어떤 영향을 미칠지에 대해 여전히 내색하지 않았습니다.

“시즌이 되면, 저는 장기적인 것에 대해 별로 생각하지 않습니다, “라고 오타니는 디트로이트에서 기자들에게 말했다. “이번 시즌과 제 앞에 있는 모든 경기에 집중하세요. 분명히, 저는 제 경력 내내 에인절스와 함께 했습니다. 저는 팬들을 사랑합니다. 불평하지 마세요. 저는 팬들과 저를 응원하는 모든 사람들을 위해 시즌을 강하게 마무리하고 싶습니다.”

에인절스의 마무리 투수인 카를로스 에스테베즈는 스페인어로 “쇼헤이에게 더 안심이 된 것 같습니다, “라고 말했습니다. “그는 무슨 일이 일어날지 몰랐습니다. 비록 그가 로봇처럼 보일지 모르지만, 그는 우리들처럼 야구 선수입니다.”

3일 후 토론토에서 애틀란타로 가는 비행기에서 팀의 헌장은 또 다른 잠재적인 계약에 대해 떠들썩했는데, 나중에 콜로라도 로키스에서 C.J. 크론과 랜달 그리 추크를 인수했다는 것을 알게 되었습니다. 탑승한 한 직원에 따르면 오타니는 특히 활기찬 것 같았습니다.

그 사람에게, 그것은 천사들의 미래에 대한 드문 희미한 희망으로 작용했습니다. 아마도 오타니에게 그들이 무엇이든 할 것이라는 것을 보여주는 신호는 그가 머물도록 흔들리게 하는 데 큰 도움이 될 것입니다.

“그는 경쟁자입니다, “라고 에인절스의 선발 투수 패트릭 산도발은 말했다. “그는 여기 있는 다른 사람들처럼 이기기를 원합니다. 우리가 마감일에 구매자이고 프런트 오피스의 지원을 받고 있다는 사실은 그들이 쉽게 현금으로 바꿀 수 있었고 미래에 대한 전망을 얻을 수 있었기 때문입니다. 하지만 그들이 한 방식은, 우리는 그것에 대해 흥분하고 있습니다. 네, 그것은 큰 도움이 됩니다.”

나머지 산업체들은 그들을 비웃을지도 모르지만, 모레노와 에인절스는 그들이 오타니를 유지할 합법적인 기회가 있다고 믿는 것 같습니다. 그들은 그가 오렌지 카운티에서 편안하고, 그가 부여받은 자율성을 인정하고, 심지어 부상과 다른 사람들을 회의적으로 만들었을 때, 미나시안이 어떻게 이전의 제한을 벗어던지고 그의 재능을 믿는지에 대해 감사하고 있다고 믿습니다. 가까운 시점에서, 그들은 오첼라와 그의 거액의 계약 연장에 그들이 그들이 그의 희망을 제공할 것으로 오첼라니와 그들은 그들이 그의 계약을 제공할 것으로.

모든 팀이 오타니를 원합니다.

천사들은 누구보다도 그를 필요로 하는 것 같습니다.

그들의 농장 시스템은 다시 한번 높은 영향력을 가진 인재가 부족하고 메이저 리그 명단은 몇 가지 분명한 함정을 가지고 있습니다. 특히 지난 3년 동안 에인절스의 35% 미만의 경기에 출전했고 향후 3년 동안 1억 1,400만 달러의 빚을 지고 있습니다. 최근 송아지, 허리, 손 부상으로 고통받고 있는 송어는 2016년 이후 풀 시즌을 뛰지 못했고 2030년까지 계약을 맺었습니다. 오하니, 최소 5억 달러의 가치가 될 것으로 예상되는 천사들만 앞으로 나아가는 것입니다.

하지만 정확히 그들이 그가 없는 것은 무엇일까요?

“저는 ‘모든 것을 팔고, 재건하라’는 모든 종류의 것들의 감정을 이해합니다. 저는 그것을 이해합니다. 하지만 특별한 선수가 있을 때, 특별한 시즌을 보내고, 그의 주변에서 매일 밤 승리할 수 있는 기회를 유지하는 것을 볼 수 있는 특별한 선수가 있을 때, 저는 그 팀이 이길 수 있는 기회를 가질 자격이 있다고 생각합니다. 그리고 저는 특히 젊은 선수들에게 진정한 가치가 있다고 생각합니다.

에인절스는 오프닝 데이에 이전 프랜차이즈 기록보다 거의 15% 증가한 거의 2억 1,500만 달러로 급여를 인상했습니다. 2022년 1라운드 선발인 잭 네토는 마이너 리그 경기 44경기 만에 4월에 일일 유격수로 소집되었습니다. 2023년 1라운드 선발인 놀런 섀뉴엘은 마이너 리그 경기 21경기 후 8월에 1루에 소집되었습니다. 벤 조이스와 샘 바흐만은 마지막 두 번의 드래프트 내에서 전망이 에스코바크의 부상으로 시작되었을 때, 6월 말에 내야수에게 도움을 주었습니다.

좋은 소식과 나쁜 소식이 있다. 스카우터들은 에인절스가 임팩트 있는 선수가 될 가능성이 많은 사람을 포기하지 않았다고 믿지만, 그것은 그들이 처음부터 그들의 시스템에 그러한 선수들을 가지고 있지 않기 때문이다. 트레이드 오타니는 에인절스에게 절실히 필요로 하는 젊은 재능을 불어넣을 수 있었을 것입니다. 대신에 그들은 야구 역사상 가장 독특한 선수에 대한 보상적인 드래프트 지명만 받을 수 있는 가능성에 직면해 있습니다.

어느 시점에서, 그들은, 아니, 아마도, 모레노는, 그것이 절대로 공개되지 않는 것이 더 나쁘다는 것을 깨달았습니다.

미나시안은 “다른 스타들은 떠났고, 다른 팀들은 드래프트 픽을 받았습니다. 그들은 프랜차이즈를 접지 않습니다.”라고 말했습니다. “당신은 그것으로부터 회복할 수 있습니다. 그렇기는 하지만, 우리는 우리에게 성공적인 시즌을 보내고 9월에 의미 있는 경기를 할 수 있는 최고의 기회를 주고 10월에 도착하기를 원했습니다.”

그래서 모든 패배는 내장 펀치처럼 느껴지고, 모든 승리는 일시적으로 허탈감에서 해방됩니다. 에인절스가 정규 시즌의 연장 운영과 관련된 지 6년이 되었고, 그래서 단순히 9월에 페이스를 맞추는 것이 매우 중요합니다. 그 시점까지 그들의 일정은 부드러워지고, 트라웃은 돌아올 것이고, 에인절스가 외부 기회를 가질 수도 있다고 생각했습니다.

그러나 엘리아스 스포츠국의 연구에 따르면 지난 50년 동안 오직 세 팀만이 플레이오프 진출을 위해 37경기를 남겨두지 않은 채 최소한 8경기의 적자를 극복했습니다. 에인절스는 세 팀을 뛰면서 그렇게 해야만 했습니다.

지난 9개월여 동안 모레노는 이전에 프랜차이즈를 후퇴시킨 오래된 습관에 대한 역코스를 보았고, 특히 한 스타에게 돈을 쏟아붓기보다는 자유계약선수(FA)의 품질 깊이 조각에 돈을 뿌리고, 시즌 중반에 추가하기 위해 사치세 문턱을 넘는 것에 동의했습니다. 그 시간 동안 젊은 선수들의 안정성은 네토, 로건 오호페, 미키 모니악, 그리고 데터스 등 미래 상황에 대한 낙관적인 이유로 작용할 수 있는 선수들로 발전했습니다.

하지만 오타니의 자유계약선수(FA)는 손짓을 합니다.

“저는 그렇게 앞을 보지 않으려고 노력하고 있습니다, “라고 트라우트는 말했다. “하지만 그것은 분명, 그 마지막 경기가 열리고 그가 자유 계약 선수가 되는 오프 시즌에 현실이 될 것입니다. 저는 그가 돌아오기를 바라기 때문에 그가 없다면 어떨지에 대해 정말로 생각해 본 적이 없습니다.”

심슨 총판모집